Johann Sebastian Bach (1685-1750)
L'Offrande musicale - 'Musical Offering'
'Musikalisches Opfer'
BWV 1079

 

 

Alia Vox AV9817
Code-barres/Barcode:
7619986098173

CD Standard



 


Description

Artistes / Performers
 

Le Concert des Nations, dir. Jordi Savall
Solistes/Soloists: M. Hantaï, P. Hantaï, M. Kraemer, B. Coeset, S. Casademunt, L. Duftschmidt, J. Savall

Lieu d'enregistrement / Recording site: 
Collégiale du Château de Cardona (Catalogne / Catalunya)

Dates d'enregistrement: 11/1999 et 04/2000 
Recording dates: 11/1999 and 04/2000

Durée totale / Total time: 71'57"


 


 



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Le Testament Musical de J.S.Bach
The Testament of Bach
(Alia Vox 9817 + Alia Vox 9818)

L’Offrande musicale et L’Art de la fugue

Le monument musical intitulé le “Testament de Bach”, représenté dans cette édition discographique, par l’Offrande musicale et L’Art de la fugue, répond à l’idée que Johann Sebastian Bach a travaillé les dernières années de sa vie à laisser au monde un véritable Testament:

1747:réalisation de l’Offrande musicale
1748/49: achèvement de la Messe en si mineur
1749: achèvement et gravure de L’Art de la fugue
1750: mort de J. S. Bach

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Musical Offering and The Art of Fugue

The musical monument entitled “Bach’s Testament”, which in this recording takes the form of the Musical Offering and The Art of Fugue, is inspired in an idea which occupied Bach during the last years of his life: to leave a true musical testament, or legacy, to the world.

1747: creation of the Musical Offering
1748/49: completion of the Mass in B minor
1749: completion and copperplate edition of The Art of Fugue
1750: death of J. S. Bach

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Évaluations recensées / Reviews located




11/2001
 


#486  11/2001


Reviewer: Nicholas Anderson
starstarstarstarstar
 



Vol. 25, # 4, p. 78


# 45 - 04/2007
Review by:  Zak Ozmo


 



Full text / texte intégral
Review by: Gerald Fenech

Full text / texte intégral
Review by: Dan Davis

Article de Roger Tellart

Review by Kirk McElhearn



L'Offrande musicale


The Musical Offering


Extrait du livret / From the liner notes


L'OFFRANDE MUSICALE

De
toutes les œuvres tardives de Jean-Sébastien Bach (1685-1750), pages majeures synthétisant son art et sa science, L’Offrande Musicale est de longue date la plus célèbre ; elle a précédé les Variations Goldberg ou L’Art de la Fugue. Rappelons brièvement l’anecdote qui suscita cette Offrande : le jeune Roi de Prusse Frédéric II, passionné de musique, presse d’amener « le vieux Bach » à sa Cour. Au printemps 1747, celui-ci se rend à Postdam et est immédiatement reçu par le souverain qui lui joue un thème sur lequel Bach doit improviser une fugue. De retour à Leipzig, Bach couche sur papier la fugue à trois voix, un ricercar à six voix, dix canons et une sonate pour flûte (l’instrument du Roi) composées sur le thème donné par Frédéric II. Il dédie ensuite l’œuvre à son souverain avec comme titre Regis Iussu Cantio Et Reliqua Canonica Arte Resoluta (Morceau réalisé par ordre du roi, et autres morceaux résolus suivant l’art du canon), formant en acrostiche RICERCAR.

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A MUSICAL OFFERING

Of all the later works by Johann Sebastian Bach (1685-1750), major pieces which represent a synthesis of the great composer´s art and science, the Musical Offering is by far the best known, its fame predating that of the Goldberg Variations and The Art of Fugue.
Let us briefly mention an anecdote attaching to the Offering: the young king of Prussia, Frederick II, who was a passionate music-lover, was keen to bring "old Bach" to his Court. In the spring of 1747, Bach duly arrived in Potsdam and was immediately received by the king, who proceeded to play him a theme on which Bach was then to improvise a fugue. Upon his return to Leipzig, Bach wrote down the three-part fugue, a six-part ricercar, ten canons and one sonata for flute (the king's favourite instrument) composed on the theme provided by Frederick II. He then dedicated the work to his sovereign and gave it the title Regis Iussu Cantio Et Reliqua Canonica Arte Resoluta (Piece executed by command of the King, together with other pieces executed according to the art of the canon), thus forming an acrostic RICERCAR.

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Gramophone- 
(11/2001)

 

GRAMOPHONE
ARCHIVE
 

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Reviewer: Lindsay Kemp

"A mixed coupling of old and new recordings pays homage to Bach's last musical thoughts".

Diapason- # 486
11/2001



Appréciation 



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Chroniqueur: Gaétan Naulleau

Impossible de résumer, de changer un mot, une virgule à ce très beau texte de Gaétan Naulleau. Voici donc (en abrégé) l'essentiel de son propos:

"Savall se distingue ... de ses prédécesseurs par une conciliation magistrale du projet spéculatif de l'Offrande et de ses potentialités expressives. Son geste lyrique tient de part en part le recueil; il ne déstabilise pas l'architecture mais accroît son relief. Le Canon perpétuel offre un parfait exemple de cette symbiose inédite. À l'homogénéité symétrique du contrepoint, Savall préfère un dialogue de personnages subtilement différenciés, un paradoxal "théâtre des formes". Ce traitement déroute au début de la Sonate  : le violon, la flûte et la basse continue semblent regarder dans des directions différentes, ne pas s'engager au même niveau dans l'expression, ne pas penser le mouvement sur le même échelle. Leurs gestes s'imbriquent pourtant sans heurt, et la perspective trouve d'autant plus d'élan que les lignes de fuite ne se rejoignent qu'à l'horizon du contrepoint".

"De l'exaltation ludique du Canon à l'unisson à la curiosité mélancolique du Ricercar a 6  (admirablement rendu par Pierre Hantaï, passionnant à chaque intervention), la pureté combinatoire se fait d'autant plus troublante qu'elle ne s'oppose jamais au jeu des affects. Car c'est ici bien d'un jeu qu'il s'agit, d'une énigme vertigineuse offerte au souverain et non d'un théorème, d'un traité de rhétorique dissimulé dans un manuel de contrepoint. Les annotations de Bach aux Canons 4  et 5  ("Qu'avec les valeurs croissantes des notes s'accroisse la fortune du roi",) prennent  tous leur sens dans le jeu  mené par Savall. Elles ne trahissent plus une concession obséquieuse mais le sourire de celui qui défie".
Classica - # 37
 (11/2001)



Appréciation:

Note: 5

Evaluation:

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Analyste: Stéphan Vincent-Lancrin
Texte abrégé

Cette appréciation de L'Offrande musicale est faite dans le contexte d'une analyse plus globale de l'édition combinée avec L'Art de la fugue et parue sous le titre: Le Testament de Bach (Alia Vox 9819)

"Cette version de L’Offrande musicale de Jordi Savall compte assurément parmi les plus réussies de la discographie. La réalisation musicale est superbe : les couleurs instrumentales sont somptueuses, les musiciens (Pierre et Marc Hantaï, Manfredo Kraemer, etc.) jouent avec chaleur et expressivité, suivant une approche plutôt sombre et introspective que lumineuse – même la Sonate reste très sérieuse et souvent mélancolique. En outre, l’ordre choisi des pièces, avec la reprise bienvenue de certaines d’entre elles selon plusieurs éclairages, rend cette version passionnante. "
Goldberg # 45
April 2007

 

Appréciation 

Evaluation

Goldberg a cessé de publier
avec le # 54
~~~~~~
Goldberg is no longer available.
# 54 was the last issue.

Reviewer: Zak Ozmo
Abridged version :

"Rarely does it happen that a new recording of a well-known and much-recorded work leaves the listener feeling that this is the version we have been waiting for all along. Jordi Savall and Le Concert des Nations offer their own take on Bach's ingenious collection in a performance that is truly worthy of a royal gift."

"The ensemble performs with extraordinary sensitivity to the music and to each other -- the distinction between the individual voices is crystal clear, the balance among instruments is flawless, and the phrasing has just enough emotion in it to prevent the compositions from coming across as mere, though brilliant, technical exercises."

"Highly recommended."

Goldberg # 17
Automne / Fall 2001

Bachs testament

Analyste: Graham Lock

Ce magnifique coffret contient un nouvel enregistrement de l' Offrande Musicale par Le Concert des Nations ainsi que l'enregistrement remasterisé de 1986 de l' Art de la Fugue d'Hespèrion XX. Bien que ces oeuvres soient également disponibles séparément, elles forment un assortiment logique : les deux principales oeuvres instrumentales des dernières années de Bach, sous la baguette de Jordi Savall.

La version de l' Art de la Fugue d' Hespèrion XX demeure l'une de mes favorites. L' instrumentation de Savall, un ensemble de violes, rejoint de temps à autre par un ensemble de vents baroque (cornetto, oboe da caccia, trombone, basson), semble toujours inspirée. Bien que les différentes voix du contrepoint soient clairement audibles, les diverses combinaisons instrumentales créent un riche tableau de textures séduisantes : la pure beauté du son est une joie à part entière. Les interprétations sont également excellentes, profondément méditatives et pourtant vivement expressives.

Si l'approche de l' Offrande Musicale par Savall n'est pas aussi clairement radicale, elle reste malgré tout extrêmement personnelle et convaincante. Les touches habiles abondent : il débute par le thème du roi, interprété sur l'instrument du roi (la flûte), et inclut des versions pour clavecin solo et pour ensemble de l'auguste ricercar a 6, dans ce que les annotations décrivent comme sa structuration « voûtée » des oeuvres. L' interprétation est, une fois de plus, superbe, avec Pierre Hantaï (clavecin), Marc Hantaï (flûte), Manfredo Kraemer et Pablo Valetti (violons) et Savall lui-même (violes de gambe alto et basse) comme principaux intervenants.

Ce que Savall appelle « le cours mystérieux du génie de Bach » est étudié sous tous ses aspects sur ces CD, avec une compétence exemplaire et une imagination rare. Faisant ainsi du Testament de Bach l'un des meilleurs CD sortis cette année.

Reviewer: Graham Lock

This handsome box-set contains a new recording of the Musical Offering by Le Concert des Nations plus the newly remastered 1986 recording of the Art of Fugue by Hespèrion XX. Although both sets are also available separately, they make a logical pairing-the two major instrumental works of Bach's last years, realised under the guiding hand of Jordi Savall.

Hespèrion XX's version of the Art of Fugue remains among my favourites. Savall's choice of instrumentation-a consort of viols supplemented at times by a consort of baroque winds (cornetto, oboe da caccia, trombone, bassoon)-still seems inspired. While the different voices in the counterpoint are clearly audible, the various instrumental combinations create a rich array of alluring textures; the sheer beauty of the sound is a joy in itself. Performances too are excellent, deeply thoughtful yet acutely expressive.

If Savall's approach to the Musical Offering is less patently radical, it is still both highly individual and very persuasive. Deft touches abound: he begins with the King's Theme played on the King's instrument (flute), and includes both solo harpsichord and ensemble versions of the majestic Ricercar a 6 in what the notes describe as his 'arch- shaped' structuring of the pieces. The playing is again superb, with Pierre Hantaï (harpsichord), Marc Hantaï (flute), Manfredo Kraemer and Pablo Valetti (violins) and Savall himself (alto and bass violas da gamba) the chief instrumentalists.

What Savall calls 'the mysterious current of Bach's genius' is explored on these CDs with exemplary skill and rare imagination, making The Testament of Bach one of the year's outstanding releases.



Vol. 25, # 4, p.78
 

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Reviewer: Laura Rónai
Abridged version :


"Le Concert des Nations is an ensemble that reunites some fabulous musicians. Well known in the Baroque music milieu, each one has an established career as a soloist, and the name of any one of them on the cover of a CD would justify its price. Together they make truly beautiful music.

The  Musical Offering
is an excellent choice for such a group. It consists of pieces for diverse instrumental combinations, all written on only one theme, suggested to Bach by Frederick the Great, as the legend goes...

... qualities there are in the present recording. The ensemble playing is consistently great, and one can hear right away the passion and respect that the musicians feel for the score. They plunge into it with the eagerness and seriousness that are usually the trademarks of very young interpreters  -- coupled with technical command and musical depth that come only with age. It is refreshing to sense from such an experienced bunch of artists an attitude of renewed awe, as if they were discovering the intricate beauty of each line along with the listener. There is never any callousness here, or any sign of perfunctory playing. Quite the contrary, moments of rare intensity abound, and the music flows with grace, as if it were the easiest in the world (it isn't)."

The reviewer mentions having sensed a "... less energetic touch in some of the slow movements" and also having been "...a little bit unnerved ... by the frequent "false" trills in the flute part."

In conclusion, we are told that "... the quality of the recording itself ... is uncommonly good. Listening with closed eyes, one can imagine that the musicians are right there in the room, so warm and lively is the sound. There is a feeling of unity and cohesion; at the same time every instrument is heard distinctly, with each particular timbre clearly discernable".

"This is a CD that Frederick the Great himself would approve".

Review by
Kirk McElhearn
- (Click here)

Review by
Terry Barfoot (Click here) 

American Record Guide
01-02/2002

Review by William J. Gatens
Excerpt:

”I have said in previous reviews that this is not so much music for performance as for the delectation of the players, and that the best recordings will convey an intimate, conversational character, as if we were privileged to listen in on a private gathering of highly talented musical friends. This recording is very close and intimate. “

“With the strings – especially the lower pitched viols – one hears not only the string tone, but the friction of the bow. The effect is like a matt finish as compared with a glossy finish. Also audible are the return of the harpsichord plectra to their position under the strings and the subdued vocal noises that string players sometimes make while playing. None of this bothers me a bit, but some listeners may be bothered. The readings have a strong but generally serene, almost otherworldly personality. Meanwhile, the quick movements of the trio sonata have great energy and verve. There are many fine recordings of the Musical Offering, and this one can take its place with the best of them.”

 
"Bach's Musical Offering" by Tom Moore in Goldbgerg, # 1, pp.33-41. (In English)
Excellent article with a comparative discography, published prior to Savall's recent interpretation.
This essay is no longer available on the net -
 

 
Autres références disponibles via la base de données de Todd McComb/ Other available references  via Todd McComb's database:
(Site: http://www.medieval.org)
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Date de création de cette fiche: 4 avril 2006
Dernière mise à jour de cette fiche:
2012-11-18


This page was first published on: April 4, 2006
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